Fact checking: influenza e coronavirus, un raffronto


Influenza e COVID-19 (Coronavirus) vengono spesso messe in parallelo per un confronto sulle caratteristiche delle due malattie.
All'inizio dell'epidemia da coronavirus, alcuni hanno sostenuto che questo virus non fosse altro che una normale influenza, o poco più.

Il presidente degli Stati Uniti, Donald Trump, all'inizio dell'epidemia ha twittato: «Quindi l'anno scorso 37.000 americani sono morti per l'influenza comune. In media tra 27.000 e 70.000 all'anno. Niente è fermo, la vita e l'economia continuano. In questo momento ci sono 546 casi confermati di coronavirus, con 22 morti. Pensaci!».

Jair Bolsonaro, presidente brasiliano, definì in un'intervista televisiva il coronavirus “una piccola influenza”.

INFLUENZA E CORONAVIRUS: UN CONFRONTO

[Testo ufficiale in lingua inglese]

WHO/OMS (World Health Organization/Organizzazione mondiale della sanità)
Coronavirus disease 2019 (COVID-19) - Situation Report – 46
HIGHLIGHTS: As the COVID-19 outbreak continues to evolve, comparisons have been drawn to influenza. WHO has provided a Q&A regarding the similarities and differences between the two diseases.

SUBJECT IN FOCUS: Q&A: Similarities and differences – COVID-19 and influenza
As the COVID-19 outbreak continues to evolve, comparisons have been drawn to influenza. Both cause respiratory disease, yet there are important differences between the two viruses and how they spread. This has important implications for the public health measures that can be implemented to respond to each virus.

Q. How are COVID-19 and influenza viruses similar?

Firstly, COVID-19 and influenza viruses have a similar disease presentation. That is, they both cause respiratory disease, which presents as a wide range of illness from asymptomatic or mild through to severe disease and death.
Secondly, both viruses are transmitted by contact, droplets and fomites. As a result, the same public health measures, such as hand hygiene and good respiratory etiquette (coughing into your elbow or into a tissue and immediately disposing of the tissue), are important actions all can take to prevent infection.

Q. How are COVID-19 and influenza viruses different?

The speed of transmission is an important point of difference between the two viruses. Influenza has a shorter median incubation period (the time from infection to appearance of symptoms) and a shorter serial interval (the time between successive cases) than COVID-19 virus. The serial interval for COVID-19 virus is estimated to be 5-6 days, while for influenza virus, the serial interval is 3 days. This means that influenza can spread faster than COVID-19.
Further, transmission in the first 3-5 days of illness, or potentially pre-symptomatic transmission –transmission of the virus before the appearance of symptoms – is a major driver of transmission for influenza. In contrast, while we are learning that there are people who can shed COVID-19 virus 24-48 hours prior to symptom onset, at present, this does not appear to be a major driver of transmission.
The reproductive number – the number of secondary infections generated from one infected individual – is understood to be between 2 and 2.5 for COVID-19 virus, higher than for influenza. However, estimates for both COVID-19 and influenza viruses are very context and time-specific, making direct comparisons more difficult.
Children are important drivers of influenza virus transmission in the community. For COVID-19 virus, initial data indicates that children are less affected than adults and that clinical attack rates in the 0-19 age group are low. Further preliminary data from household transmission studies in China suggest that children are infected from adults, rather than vice versa.
While the range of symptoms for the two viruses is similar, the fraction with severe disease appears to be different. For COVID-19, data to date suggest that 80% of infections are mild or asymptomatic, 15% are severe infection, requiring oxygen and 5% are critical infections, requiring ventilation. These fractions of severe and critical infection would be higher than what is observed for influenza infection.
Those most at risk for severe influenza infection are children, pregnant women, elderly, those with underlying chronic medical conditions and those who are immunosuppressed. For COVID-19, our current understanding is that older age and underlying conditions increase the risk for severe infection.
Mortality for COVID-19 appears higher than for influenza, especially seasonal influenza. While the true mortality of COVID-19 will take some time to fully understand, the data we have so far indicate that the crude mortality ratio (the number of reported deaths divided by the reported cases) is between 3-4%, the infection mortality rate (the number of reported deaths divided by the number of infections) will be lower. For seasonal influenza, mortality is usually well below 0.1%. However, mortality is to a large extent determined by access to and quality of health care.

Q. What medical interventions are available for COVID-19 and influenza viruses?

While there are a number of therapeutics currently in clinical trials in China and more than 20 vaccines in development for COVID-19, there are currently no licensed vaccines or therapeutics for COVID-19. In contrast, antivirals and vaccines available for influenza. While the influenza vaccine is not effective against COVID-19 virus, it is highly recommended to get vaccinated each year to prevent influenza infection.

[traduzione italiana con Google Translator]

WHO/OMS (World Health Organization/Organizzazione mondiale della sanità)
Coronavirus disease 2019 (COVID-19) - Situation Report – 46
IN EVIDENZA: Mentre l'epidemia di COVID-19 continua a evolversi, i confronti sono stati attratti dall'influenza. L'OMS ha fornito domande e risposte sulle somiglianze e le differenze tra le due malattie.

ARGOMENTO IN EVIDENZA: Domande e risposte: somiglianze e differenze - COVID-19 e influenza
Mentre l'epidemia di COVID-19 continua a evolversi, i confronti sono stati attratti dall'influenza. Entrambi causano malattie respiratorie, ma ci sono importanti differenze tra i due virus e come si diffondono. Ciò ha importanti implicazioni per le misure di sanità pubblica che possono essere implementate per rispondere a ciascun virus.

D. In che modo COVID-19 e i virus dell'influenza sono simili?

In primo luogo, i virus COVID-19 e l'influenza hanno una presentazione simile della malattia. Cioè, entrambi causano malattie respiratorie, che presentano una vasta gamma di malattie da asintomatiche o lievi a gravi malattie e morte.
In secondo luogo, entrambi i virus vengono trasmessi per contatto, goccioline e fomiti. Di conseguenza, le stesse misure di salute pubblica, come l'igiene delle mani e la buona etichetta respiratoria (tosse nel gomito o in un tessuto e smaltimento immediato del tessuto), sono azioni importanti che tutti possono adottare per prevenire l'infezione.

D. In che cosa differiscono COVID-19 e i virus dell'influenza?

La velocità di trasmissione è un importante punto di differenza tra i due virus. L'influenza ha un periodo mediano di incubazione più breve (il tempo dall'infezione alla comparsa dei sintomi) e un intervallo seriale più breve (il tempo tra i casi successivi) rispetto al virus COVID-19. L'intervallo seriale per il virus COVID-19 è stimato in 5-6 giorni, mentre per il virus dell'influenza, l'intervallo seriale è di 3 giorni. Ciò significa che l'influenza può diffondersi più velocemente di COVID-19.
Inoltre, la trasmissione nei primi 3-5 giorni di malattia, o la trasmissione potenzialmente pre-sintomatica - trasmissione del virus prima della comparsa dei sintomi - è un importante fattore di trasmissione dell'influenza. Al contrario, mentre stiamo imparando che ci sono persone che possono liberarsi del virus COVID-19 24-48 ore prima dell'insorgenza dei sintomi, al momento, questo non sembra essere un importante fattore di trasmissione.
Il numero riproduttivo - il numero di infezioni secondarie generate da un individuo infetto - è compreso tra 2 e 2,5 per il virus COVID-19, superiore a quello per l'influenza. Tuttavia, le stime sia per COVID-19 che per i virus dell'influenza sono molto contestuali e specifiche del tempo, rendendo più difficili i confronti diretti.
I bambini sono importanti motori della trasmissione del virus dell'influenza nella comunità. Per il virus COVID-19, i dati iniziali indicano che i bambini sono meno colpiti rispetto agli adulti e che i tassi di attacco clinico nella fascia di età 0-19 anni sono bassi. Ulteriori dati preliminari dagli studi sulla trasmissione delle famiglie in Cina suggeriscono che i bambini sono infetti dagli adulti, piuttosto che viceversa.
Mentre la gamma di sintomi per i due virus è simile, la frazione con malattia grave sembra essere diversa. Per COVID-19, i dati fino ad oggi suggeriscono che l'80% delle infezioni è lieve o asintomatico, il 15% è grave, richiede ossigeno e il 5% è critico, richiede ventilazione. Queste frazioni di infezione grave e critica sarebbero superiori a quanto osservato per l'infezione influenzale.
Quelli più a rischio di grave infezione da influenza sono i bambini, le donne in gravidanza, gli anziani, quelli con patologie croniche sottostanti e quelli che sono immunodepressi. Per COVID-19, la nostra attuale comprensione è che l'età avanzata e le condizioni sottostanti aumentano il rischio di infezione grave.
La mortalità per COVID-19 sembra superiore a quella dell'influenza, in particolare dell'influenza stagionale. Mentre la vera mortalità di COVID-19 richiederà del tempo per comprendere appieno, i dati che abbiamo finora indicano che il rapporto di mortalità cruda (il numero di decessi riportati diviso per i casi segnalati) è compreso tra il 3-4%, la mortalità per infezione il tasso (il numero di decessi segnalati diviso per il numero di infezioni) sarà inferiore. Per l'influenza stagionale, la mortalità è di solito ben al di sotto dello 0,1%. Tuttavia, la mortalità è in larga misura determinata dall'accesso e dalla qualità dell'assistenza sanitaria.

D. Quali interventi medici sono disponibili per COVID-19 e virus influenzali?

Mentre ci sono un certo numero di terapie attualmente in fase di sperimentazione clinica in Cina e più di 20 vaccini in fase di sviluppo per COVID-19, attualmente non esistono vaccini o terapie autorizzati per COVID-19. Al contrario, antivirali e vaccini disponibili per l'influenza. Sebbene il vaccino antinfluenzale non sia efficace contro il virus COVID-19, si raccomanda vivamente di vaccinarsi ogni anno per prevenire l'infezione influenza

CORONAVIRUS: i dati dell'epidemia - 23 aprile, ore 18
  • 189.973 i casi totali dall'inizio della pandemia. Le persone attualmente positive sono 106.848, 25.549 deceduti e 57.576 guariti.

Variazioni rispetto al precedente bollettino:

  • 2.646 nuovi casi positivi
  • 464 deceduti
  • 3.033 guariti

Tra i 106.848 attualmente positivi (- 851):

  • 81.710 si trovano in isolamento domiciliare (+ 83)
  • 22.871 ricoverati con sintomi (- 934)
  • 2.267 in terapia intensiva (- 117)

Sono 1.579.909 (+ 66.658) i tamponi effettuati.


L'INFLUENZA IN ITALIA [Fonte: Epicentro Il portale dell'epidemiologia per la sanità pubblica a cura dell'Istituto superiore di sanità ]

Forme gravi e decessi da influenza
Distribuzione dei casi gravi e dei decessi da influenza confermata stagione 2019/2020
CASI GRAVI 607 - DECESSI 202

Distribuzione geografica
[Regione - casi gravi - decessi]
Valle d'Aosta 1 - 1
Piemonte 47 - 17
Lombardia 140 - 24
Liguria 12 - 3
Provincia di Trento 6 - 2
Provincia di Bolzano 14 - 5
Friuli Venezia Giulia - 13 -13
Veneto 63 - 21
Emilia-Romagna 69 - 58
Toscana 29 - 13
Marche 28 - 10
Umbria 12 - 1
Lazio 73 - 15
Abruzzo 3 - 0
Molise 0 - 0
Campania 17 - 6
Puglia 46 - 6
Basilicata 0 - 0
Calabria 9 - 5
Sardegna 10 - 2
Sicilia 15 - 3

Forme gravi e decessi da influenza
Distribuzione dei casi gravi e dei decessi da influenza confermata stagione 2018/2019
CASI GRAVI 584 - DECESSI 173

Distribuzione geografica
[Regione - casi gravi - decessi]
Valle d'Aosta 0 - 0
Piemonte 46 - 15
Lombardia 150 - 23
Liguria 11 - 1
Provincia di Trento 9 - 4
Provincia di Bolzano 6 - 2
Friuli Venezia Giulia 29 - 7
Veneto 54 - 6
Emilia-Romagna 91 - 44
Toscana 49 - 14
Marche 8 - 2
Umbria 2 - 1
Lazio 34 - 5
Abruzzo 0 - 1
Molise 0 - 0
Campania 15 - 3
Puglia 23 - 26
Basilicata 3 - 0
Calabria 9 - 4
Sardegna 16 - 7
Sicilia 29 - 8

Stagione 2018-2019
Numero di casi gravi di influenza confermata ricoverati in terapia intensiva
- Totale 787
[N.d.R.: comprese ricadute]
0-4 anni 20
5-14 anni 8
15-49 anni 138
50-64 anni 258
65-74 anni 199
Più di 75 anni 164

INFOGRAFICHE EPIDEMIA INFLUENZALE [Da Epicentro - Istituto Superiore di Sanità]




UN LIBRO PREMONITORE CHE PUOI TROVARE IN BIBLIOTECA

Spillover : l'evoluzione delle pandemie di David Quammen ; traduzione di Luigi Civalleri. - Milano : Adelphi, c2014. - 608 p. ; 22 cm. - (La collana dei casi ; 103)

Ogni lettore reagirà in modo diverso alle scene che David Quammen racconta seguendo da vicino i cacciatori di virus cui questo libro è dedicato, quindi entrerà con uno spirito diverso nelle grotte della Malesia sulle cui pareti vivono migliaia di pipistrelli, o nel folto della foresta pluviale del Congo, alla ricerca di rarissimi, e apparentemente inoffensivi, gorilla. Ma quando scoprirà che ciascuno di quegli animali, come i maiali, le zanzare o gli scimpanzé che si incontrano in altre pagine, può essere il vettore della prossima pandemia - di Nipah, Ebola, sars, o di virus dormienti e ancora solo in parte conosciuti, che un piccolo spillover può trasmettere all'uomo -, ogni lettore risponderà allo stesso modo: non riuscirà più a dormire, o almeno non prima di avere letto il racconto di Quammen fino all'ultima riga. E a quel punto, forse, deciderà di ricominciarlo daccapo, sperando di capire se a provocare il prossimo Big One - la prossima grande epidemia - sarà davvero Ebola, o un'altra entità ancora innominata

Vedi anche l'articolo Rileggere “Spillover” ai tempi del nuovo coronavirus - Letture per SARS-CoV-2, COVID-19
di Valeria Esposito sul sito Scienza in rete: il gruppo 2003 per la ricerca scientifica

Dall'art. di Valerie Esposito Rileggere "Spillover" ai tempi del nuovo coronavirus:
"Era davvero così inaspettata l'arrivo di una nuova epidemia? In realtà no, anzi. Esperti e scienziati hanno previsto da anni le conseguenze implacabili di una nuova zoonosi causata da un patogeno ignoto. In relazione al nuovo coronavirus SARS- CoV-2, viene riproposto questo stralcio tratto dal primo capitolo: se è evidente che siamo lontani dalle cifre esorbitanti di vittime, d’altra parte suona quasi profetico per il luogo del focolaio e la velocità di propagazione del virus:

Non c’è alcun motivo di credere che l’AIDS rimarrà l’unico disastro globale della nostra epoca causato da uno strano microbo saltato fuori da un animale. Qualche Cassandra bene informata parla addirittura del Next Big One, il prossimo grande evento, come di un fatto inevitabile (per i sismologi californiani il Big One è il terremoto che farà sprofondare in mare San Francisco, ma in questo contesto è un’epidemia letale di dimensioni catastrofiche). Sarà causato da un virus? Si manifesterà nella foresta pluviale o in un mercato cittadino della Cina meridionale? Farà trenta, quaranta milioni di vittime? L’ipotesi è ormai così radicata che potremmo dedicarle una sigla, NBO. La differenza tra HIV-1 e NBO potrebbe essere, per esempio, la velocità di azione: NBO potrebbe essere tanto veloce a uccidere quanto l’altro è relativamente lento. Gran parte dei virus nuovi lavorano alla svelta."
LA STORIA INSEGNA? IN BIBLIOTECA TROVI...

1918. L'influenza spagnola : la pandemia che cambiò il mondo di Laura Spinney ; [traduzione di Anita Taroni e Stefano Travagli]. - Venezia : Marsilio, 2018. - 348 p. : 1 c. geogr. ; 21 cm. - (Nodi)

Può una pandemia cambiare il mondo? Nel 1918 è successo. L'influenza spagnola è stata il killer più feroce del XX secolo: uccise in soli due anni milioni di persone. Tra le vittime anche artisti e intellettuali del calibro di Guillaume Apollinaire, Egon Schiele e Max Weber. Nonostante l'entità della tragedia, le conseguenze sono rimaste a lungo offuscate dalla devastazione della prima guerra mondiale e relegate a un ruolo secondario. Laura Spinney ricostruisce la storia della pandemia seguendone le tracce in tutto il globo, dall'India al Brasile, dalla Persia alla Spagna, dal Sudafrica all'Ucraina. Inquadrandola da un punto di vista scientifico, storico, economico e culturale, l'autrice le restituisce il posto che le spetta nella storia del Novecento quale fattore in grado di dare forma al mondo moderno, influenzando la politica globale e il nostro modo di concepire la medicina, la religione, l'arte. Attraverso queste pagine si legge il passato, ma si può tentare di immaginare il futuro: la prossima pandemia influenzale, le armi a disposizione per combatterla e i potenziali punti deboli dei nostri sistemi sanitari. Arriveremmo preparati ad affrontare un'eventuale emergenza?


Ultimo aggiornamento
24/04/2020