La letteratura distopica

Se l'utopia è la prospettiva ideale, un mondo ipotetico troppo perfetto per potersi realizzare, la distopia è il suo contrario: la proiezione negativa portata all’estremo. L’ambientazione dei romanzi distopici è sempre un futuro in cui vengono esasperate le problematicità della società attuale. Spesso infatti dietro a questi romanzi si cela una critica nei confronti del mondo in cui viviamo. La letteratura distopica si può dividere in due filoni: quello post-apocalittico e quello fantapolitico. Il genere post apocalittico si identifica con una catastrofe planetaria che ha retrocesso la società a uno stato primitivo e ridotto la popolazione quasi all'estinzione. Emblematici sono i romanzi Sulla Strada di Cormac McCarthy, Io sono leggenda di Richard Matheson e Il cacciatore di androidi di Philip K. Dick. 
L’altro filone è quello fantapolitico, in cui la popolazione si ritrova schiava di regimi totalitari, spesso ispirati a quello nazista o stalinista. In alcuni romanzi, come ad esempio in La svastica sul sole di Philip K. Dick e in Fatherland di Harris, grazie all'espediente ucronico, si crea una storia alternativa che vede la Germania nazista vincere la Seconda Guerra Mondiale e imporsi come potenza mondiale. 

Elementi fondamentali delle dittature ritratte nei romanzi distopici sono la propaganda e la censura. Quest’ultima viene esasperata in 1984 di Orwell, in cui il regime totalitarista pretende di controllare ogni aspetto della vita umana. Da qui il celebre slogan “Big Brother watching you”. Il governo inoltre pone particolare attenzione alla scrittura poiché vede in essa un’arma di rivolta e di insurrezione. In Fahrenheit 451 di Bradbury la parola scritta è bandita e i libri vengono bruciati dai pompieri incendiari, mentre in 1984 il regime ha forgiato la “Neolingua”, lingua artificiale purificata da ogni aspetto che il governo considera eretico.  

                 

Nella letteratura distopica spesso la popolazione è divisa in "caste", come accade in Il nuovo mondo di Huxley, nella saga Divergent di Veronica Roth e in Flatlandia di Edwin Abbott Abbott . L’individualismo è osteggiato da chi governa, che tenta di conformare l’uomo in categorie preconfezionate e spersonalizzarlo fino all'automatismo. Basti pensare alla produzione in serie in Il nuovo mondo che esalta la mercificazione dell’uomo. Nei romanzi distopici le relazioni e l’intimità vengono combattute dal governo, in quanto il piano emozionale deve tendere a zero nella logica della automazione. Questa caratteristica la ritroviamo in 1984 ma soprattutto in Noi (1924), romanzo russo dello scrittore Zamjatin. 

Infine l’elemento tecnologico è sempre molto presente, spesso in una accezione negativa, in quanto controlla e assoggetta l’individuo. Pervasiva e invasiva, la tecnologia tende a sostituire il reale, in un mondo in cui l’inorganico si fa organico grazie all'ibridazione, alla clonazione (Non lasciami di Ishiguro) e all'ingegneria genetica (Il nuovo mondo). La tendenza esasperata all’uso e abuso della tecnologia si concretizza nella corrente del Cyberpunk e soprattutto con il romanzo Neuromante di Gibson, in cui il cyberspazio sostituisce la vita reale.


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