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Gideon Fell: una macchina sbuffante

"...un gran ciuffo di capelli neri con una striscia bianca in mezzo come una penna, ondeggiava come una bandiera di guerra, e immenso e aggressivo lo precedeva nel corso della sua esistenza. Aveva una faccia larga, tonda e rosea e un sorrisetto che ogni tanto spuntava al di sopra di un potente doppio mento.Ma quello che più si notava in lui era il lampo degli occhi; portava gli occhiali legati a un largo nastro nero e, quando portava in avanti la grossa testa, dietro di loro si vedeva ammiccare i piccoli occhi. Poteva essere ferocemente battagliero o estremamente dolce e talvolta si sforzava di essere contemporaneamente in tutti e due i modi."

Gideon Fell è il detective nato dalla penna di J. Dickson Carr. Il suo ingresso nella pagina scritta avviene nel 1933, nel romanzo intitolato "Il cantuccio della strega" (Hag's nook) e viene presentato al lettore con la seguente presentazione:"Vi rimpinzerà di cibo e di whisky fino a farvi girare la testa, non la finirà più di chiacchierare su qualunque argomento, ma in modo particolare, parlando delle glorie e dei divertimenti inglesi dei vecchi tempi. Ama la musica delle bande, il melodramma, la birra e le commedie brillanti; è un vecchio bambinon
e e vi piacerà”. Il criminologo aitante di Scotland Yard è un omaccione burbero e affettuoso, ingombrante e gioviale, espansivo e sempre pronto a far baldoria Sia per il fisico sia per temperamento presenta diverse somiglianze con lo scrittore inglese Gilbert Keith Chesterton, che ne è stato la principale fonte di ispirazione. Sebbene venga dipinto come un "bambinone", la sua presunta infantilità viene tradita da baffoni spioventi e rigogliosi e dalla mole fisica: una corporeità massiccia ma che non gli impedisce comunque di essere agile, esuberante, un essere in perenne movimento, che corre, inciampa, travolge tutto e tutti. Il dottor Fell è vestito sempre in maniera bizzarra, con un cappello malandato a larghe tese e un ingombrante pastrano nero. Alla sua prima comparsa cammina appoggiandosi a due bastoni, ma nel corso del tempo si servirà solamente di uno. Da questa breve descrizione si comprende quanto la figura di Fell strida con quella del detective dell'immaginario collettivo. Basti pensare all'investigatore per antonomasia Sherlock Holmes, bello, aitante, colto e raffinato, in evidente contrasto con la figura pachidermica e trascurata del personaggio di Carr. Per quanto riguarda la sua formazione professionale, Fell è un lessicografo in pensione, è stato docente universitario e ha lavorato per il controspionaggio inglese nella prima guerra mondiale. Nel suo tempo libero si dedica alla stesura della sua grande opera dal titolo: "L'uso del bere in Inghilterra dai tempi più remoti".I casi del detective Fell sono delitti impossibili: i luoghi dell'omicidio infatti sono sempre camere chiuse a chiave dall'interno, torri inaccessibili, campi di neve senza impronte o piscine isolate. Questa tipologia di casi si inserisce in quel sottogenere che è stato definito "The Locked Room Mystery", la cui indagine ruota attorno a un delitto compiuto in circostanze apparentemente impossibili, quali appunto una camera chiusa  dall'interno. Sembra che l'alone del soprannaturale avvolga questi eventi ma tutto viene risolto e spiegato attraverso la logica ferrea del dottor Fell nella classica spiegazione dell'epilogo.
(Fonte immagine: Wikipedia)

I romanzi di John Dickson Carr con protagonista il detective Gideon Fell:


    1933  Il cantuccio della strega (Hag's Nook)

    1933  Il cappellaio matto o Il cappellaio pazzo (The Mad Hatter Mystery)
    1934  Otto di spade (Eight of Swords)
    1934  Un pugnale a bordo o Delitto a bordo (The Blind Barber)
    1935  L'orologio della morte (Death Watch)
    1935  Le tre bare (The Three Coffins o The Hollow Man (edizione inglese))
    1936  Delitti da mille e una notte (Arabian Nights Murder o Arabian Nights Mystery)
    1938  Destare i morti (To Wake the Dead)
    1938  Il segreto dell'automa o L'automa (The Crooked Hinge)
    1939  Occhiali neri (The Problem of the Green Capsule o The Black Spectacles (edizione inglese))
    1939  Gideon Fell e la gabbia mortale (The Problem of the Wire Cage)
    1940  Fantasma party (The Man Who Could Not Shudder)
    1941  Gideon Fell e il caso dei suicidi o Tre suicidi improbabili (The Case of the Constant Suicides )
    1941  Il giudice è accusato (Death Turns the Tables o The Seat of the Scornful (edizione inglese))
    1944  Un colpo di fucile o Fino alla morte (Till Death Do Us Part)
    1946  Il terrore che mormora (He Who Whispers)
    1947  La sfinge dormiente (The Sleeping Sphinx)
    1949  Una croce era il segnale (Below Suspicion)
    1958  È un reato, dottor Fell! (The Dead Man's Knock)
    1960  E adesso dr. Fell? o Rombi di tuono per il dottor Fell (In Spite of Thunder)
    1965  Lo spettro e il dottor Fell (The House at Satan's Elbow)
    1966  Gideon Fell: panico a teatro (Panic in Box C)
    1967  Tutto bene, dottor Fell (Dark of the Moon)

Racconti:

    1936  Il problema sbagliato (The Wrong Problem)
    1939  Tre proverbi per un delitto (The Proverbial Murder)
    1940  La camera chiusa (The Locked Room)
    1940  Ospiti di passaggio (A Guest in the House)
    1957  Mani invisibili (King Arthur's Chair)

Radiodrammi:

    1943  Il boia non aspetta (The Hangman Won't Wait)

Raccolte uscite in anni recenti pubblicate da Mondadori:

    1984  Cinque delitti impossibili per Gideon Fell (Contenente Il cantuccio della strega, Delitti da mille e una notte, Una croce era il segnale, Il problema sbagliato, Tre proverbi per un delitto)
   
    1976  Il delitto perfetto non esiste (Contenente Occhiali neri, Un colpo di fucile, Il terrore che mormora, La sfinge dormiente)



Un ritratto del detective Fell (in lingua inglese)   

Il capitolo 17 del romanzo "Le tre bare" intitolato: "La conferenza sulla stanza chiusa a chiave" in cui il Dottor Fell fa una digressione sui vari casi che possono essere definiti "Locked Room Mystery"   



Il personaggio di Gideon Fell in televisione:

Nel 1982, la RAI ha mandato in onda uno sceneggiato diretto da Daniele D'Anza, dal titolo Tre colpi di fucile, tratto dal romanzo "Un colpo di fucile". Giampiero Albertini interpretava il detective Gideon Fell mentre tra gli altri membri del cast figuravano Mariano Rigillo e Alberto Lupo.



Giampiero Albertini, volto televisivo di Gideon Fell (Fonte immagine: Wikipedia)


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